Todo sobre el Aloe vera: tipos, propiedades, contraindicaciones

aloe veraLa planta por excelencia, el Aloe Vera o sábila, ha sido usada por muchas culturas ya desaparecidas como tratamiento para reducir o incluso eliminar determinadas dolencias y enfermedades. Actualmente gracias a los avances en tecnología que tenemos, se han podido demostrar gran parte de las cualidades que se le otorgaban.

Lo cierto es que existen muchas variedades de esta famosa planta del tipo suculenta, siendo sólo una variedad de las más de 300 existentes en el planeta la que conocemos como Aloe Vera, se trata de la Aloe Barbadensis.

Sólo el Barbadensis tiene las propiedades medicinales que conocemos de ésta planta, motivo por el cual se la denominó como “Vera”, ya que significa “verdadera”, haciendo distinción entre el resto de variedades.

Para que puedas tener una opinión mejor formada acerca de ésta maravillosa planta ancestral vamos a analizarla en profundidad, respondiendo a las preguntas más típicas que todos nos hemos llegado a realizar en alguna ocasión.

Tipos y variedades

Cómo se comentaba anteriormente, existen alrededor de 300 variedades de ésta planta tan conocida, teniendo cada una distintas propiedades.

Aloe Barbadensis. Esta es la variedad más conocida ya que es la que posee las propiedades curativas, siendo usada en muchos productos de cuidado e higiene personal . Otros nombres por los que se la conoce es aloe vera, sábila, acíbar o incluso Aloe de Barbados.

Aloe Arborescens. Esta variedad proviene nada más y nada menos que de África, se la conoce popularmente como candelabro o incluso planta pulpo. Esto es debido a su aspecto en el cual los tallos crecen con una curvatura que tiende hacia el suelo, dándole ese aspecto de pulpo.

Aloe Aristata. Este tipo tiene la peculiaridad en su tamaño ya que sólo alcanzan una altura de 15 a 30 centímetros.

Aloe Brevifolia. Conocida como diente de cocodrilo, tiene un aspecto diferente al resto a causa del color gris de sus hojas, las cuales tienen mayor distancia entre los dientes que hay en los bordes, además en primavera aparecen unas flores de un tono rojo brillante muy llamativas.

Estas son las variedades más conocidas, pero lo cierto es que hay muchas más como la saponaria, la cual se usa para realizar los productos de jabón a base de ésta planta.

Propiedades y beneficios

Las propiedades que se le han asignado son innumerables, en algunos casos puede llegar a ser hasta ridículo los milagros que la gente piensa que hace, ya que cuando aseguran que una planta o producto cura desde una quemadura a un cáncer hay que sospechar, esto no significa que tenga propiedades realmente buenas y curativas.

Remedio contra quemaduras leves y aftas

Una de las propiedades más conocidas es sin duda alguna su efecto calmante sobre quemaduras leves y aftas.

Esto es debido a su poder regenerante que tiene sobre la piel, gracias a su alto contenido en aminoácidos. El efecto calmante es prácticamente instantáneo, al poner encima de la zona afectada un trozo de sábila se notará el frescor y una sensación de alivio.

Para aplicar correctamente el aloe sobre la piel en primer lugar hay que seleccionar una hoja adulta, evitando las hojas jóvenes que tienen manchas blancas visibles. A continuación tendremos que ponerla en un cuenco con agua, dejando la parte por donde hemos realizado el corte sumergida.

Dejaremos en remojo el tallo un par de horas para que elimine correctamente la aloína, una vez se ha eliminado veremos como el agua tiene un color amarillo, característico de éste compuesto. En este punto la planta ya está lista para pelarla y ser aplicada sobre la piel sin problemas.

En el caso de las aftas debe aplicarse nada más notar la sensación de ardor en el labio, para ello pondremos un trozo de la planta ya preparada sobre la zona perjudicada y la tendremos en contacto hasta que la sensación de ardor desaparezca. En muchos casos si se aplica rápidamente no llega ni a aparecer el afta.

Ayuda a eliminar toxinas

Probablemente has escuchado en alguna ocasión que el aloe es bueno para combatir la celulitis, no es casualidad ya que ayuda en gran medida a eliminar y limpiar nuestro cuerpo de toxinas, las cuales favorecen la aparición de la temida celulitis.

Mejora la salud dental

Debido a las antraquinonas que tiene ésta planta en su composición es un buen aliado para combatir caries y gérmenes que pueden llegar a dañar nuestros dientes, además ayuda a proteger el esmalte de los dientes, por lo que su uso es totalmente recomendado para mejorar nuestra salud bucodental.

Contraindicaciones

A pesar de lo que muchas personas creen, ésta planta también tiene una serie de contraindicaciones que deben tenerse muy en cuenta.

Es importante no dar por hecho que aunque un producto sea natural puede usarse sin control, cayendo en el error de pensar que no va a hacernos daño ya que suelen tener efectos secundarios como cualquier medicamento convencional.

  • Disminuye la glucosa en sangre: En el caso de las personas que sufren de diabetes no está aconsejada su ingesta. Esto es debido a que en muchos casos se ha demostrado que tras su ingesta la glucosa en sangre ha disminuido de forma considerable, dando problemas con la regulación de la misma incluso tomando la medicación habitual. Por este motivo, si se sufre de diabetes es mejor usar la planta de forma externa y nunca ingerirla como si se tratará de un alimento.
  • Efecto laxante: Una de las contraindicaciones más destacadas de ésta planta es su efecto laxante, por lo que se deberá tener mucho cuidado si va a ingerirse al mismo tiempo que se está tomando algún medicamento que favorezca el tránsito intestinal o si se tiene problemas intestinales del tipo enfermedad de Crohn, colon irritable y similares.

En cualquier caso, hay que tener en cuenta que no se recomienda el uso interno de ésta planta por más de dos semanas seguidas ya que podría ser perjudicial para nuestra salud, además se deben respetar las cantidades indicadas para su consumo diario, las cuales son realmente bajas.

Cremas a base de aloe vera

Cómo es lógico pensar, después del gran éxito que está teniendo ésta planta, las empresas han decidido dar el paso y comercializar productos que la tengan como elemento principal en su composición.

Los productos más típicos que se pueden encontrar en el mercado van desde cápsulas, zumo, jabón y tratamientos de belleza cómo las cremas.

Respecto a las cremas que podemos encontrar en el mercado es importante tener en cuenta que su composición sea realmente a base de ésta planta, como esta crema. Para ello hay que ver la etiqueta de ingredientes, pues ahí es donde el fabricante nos muestra todos los compuestos que ha empleado en su elaboración.

Para que tengas una ligera idea de como leer la etiqueta, tan sólo debes fijarte en el orden que salen los ingredientes, pues las empresas están obligadas a mostrar los ingredientes en orden de presencia, por lo que el primer ingrediente que salga sería el que más presencia tenga en dicho producto.

De esta forma comprobarás fácilmente si la crema contiene realmente o no lo que promete, en cualquier caso, éstas cremas a base de aloe vera son un producto muy recomendado para pieles grasas con tendencia al acné.

Se recomienda el uso de éstas cremas en éste tipo de pieles por el poder que tiene la sábila para absorber el exceso de grasa, además de sus propiedades astringentes y antibacterianas.

De esta forma la piel quedará libre del exceso de grasa que tanto odio genera y se evitará en gran medida la aparición de futuros granos.

Muchas mujeres deciden realizarse en casa sus propias cremas y geles a base de aloe, no hay nada de malo en ello, tan sólo debe tenerse la precaución necesaria de eliminar correctamente la aloína y conservar el producto bien refrigerado hasta su consumo, el cual no debería alargarse mucho en el tiempo para evitar que se eche a perder.

Una de las preguntas que se hace mucha gente que tiene una planta de Aloe es ¿Por qué está poniéndose de color marrón? Estas plantas suelen tener un color verde intenso, pero cuando están expuestas al sol es cuando aparece el color marrón en sus tallos, no hay que preocuparse por la aparición del color marrón pues la planta está sana y puede consumirse sin problemas.

Cómo has podido ver, ésta planta tiene propiedades excelentes para tratar varios problemas cutáneos, no obstante, debemos tener cuidado con los típicos remedios que nos quieren vender con la promesa de curar enfermedades graves, ya que aunque el barbadensis sea muy beneficiosa no es milagrosa.

Una de las carencias de esta planta es ayudar al envejecimiento de la piel, por ello te recomendamos leer mas sobre Cómo aumentar los niveles de colágeno, desde la dieta hasta la cosmética, donde podrás leer sobre lo importante que es el Colágeno para nuestra piel.

También puedes leer el articulo Las 6 Mejores Cremas con Colágeno para salir de dudas en tu elección, aunque si nos preguntas, nuestra favorita es la Crema con Colágeno de Nezeni Cosmetics.